Paramount y Skydance: Una fusión que redefine el panorama del entretenimiento

Por | julio 8, 2024

En los últimos años, la industria del entretenimiento ha experimentado una transformación radical que ha dejado a muchos observadores boquiabiertos. Lo que alguna vez fue un paisaje estable y predecible se ha convertido en un terreno volátil, donde las megafusiones, las disrupciones tecnológicas y los cambios en los hábitos de consumo están redefiniendo constantemente las reglas del juego.

El punto de partida de esta revolución puede situarse en el verano de 2018, cuando Disney adquirió FOX por la astronómica suma de 71,000 millones de dólares. Esta operación no solo alteró drásticamente el equilibrio de poder en Hollywood, sino que también sentó las bases para una era de consolidación y reestructuración sin precedentes.

Sin embargo, seis años después de aquel hito, el panorama vuelve a ser sacudido por nuevas fuerzas disruptivas. La inteligencia artificial (IA) y otras tecnologías emergentes están desafiando los modelos de producción y distribución tradicionales, obligando a los gigantes del entretenimiento a repensar sus estrategias a largo plazo.

Paralelamente, los hábitos de consumo de los espectadores han evolucionado a un ritmo vertiginoso. La era del streaming ha fragmentado la audiencia y ha creado una feroz competencia por la atención del público. Las «guerras del streaming» se han convertido en una batalla campal donde plataformas como Netflix, Disney+, Max y Amazon Prime Video luchan por la supremacía, invirtiendo miles de millones en contenido original para atraer y retener suscriptores.

El surgimiento de un nuevo actor poderoso

En este contexto turbulento, julio de 2024 marca otro punto de inflexión crucial. La decisión de Shari Redstone de vender Paramount a Skydance Media por 8,000 millones de dólares es un movimiento estratégico que refleja las presiones y oportunidades del mercado actual. La motivación detrás de esta transacción, según Redstone, es:

Fortalecer Paramount para el futuro mientras nos aseguramos de que el contenido siga siendo el rey».

Esta fusión inyecta un flujo de capital muy necesario en un estudio tradicional que ha luchado por adaptarse a un panorama de entretenimiento en constante cambio y también señala el surgimiento de un nuevo actor poderoso en la industria del entretenimiento, David Ellison, el fundador de Skydance e hijo del multimillonario Larry Ellison, el fundador de la empresa de software Oracle.

El legado de la familia Redstone

National Amusements, propiedad de Shari Redstone, posee más de tres cuartas partes de las acciones con derecho a voto de clase A de Paramount a través del patrimonio de su difunto padre, Sumner Redstone.

Shari había luchado por mantener el control de la empresa propietaria de CBS, que está detrás de películas de gran éxito como “Top Gun” y “El Padrino”. Sin embargo, apenas unas semanas después de rechazar un acuerdo similar con Skydance, Redstone aceptó un trato cuyos términos no habían cambiado mucho.

La visión de la nueva empresa fusionada

La nueva empresa fusionada, valorada en unos 28,000 millones de dólares, se espera que cierre en septiembre de 2025 a la espera de la aprobación regulatoria. En relación con la transacción propuesta.

Se ha establecido un acuerdo entre las empresas para llevar a cabo un proceso en dos fases. En la primera fase, Skydance y sus socios adquirirán National Amusements, que posee la participación mayoritaria de la familia Redstone en Paramount, por un monto de 2,400 millones de dólares en efectivo.

En la segunda fase, Skydance se fusionará con Paramount, ofreciendo a los accionistas una opción de recibir 4,500 millones de dólares en efectivo o acciones, y aportando adicionalmente 1,500 millones de dólares al balance de Paramount.

Si se aprueba el acuerdo, Ellison se convertirá en presidente y director ejecutivo de lo que se denomina New Paramount. Además de redoblar los esfuerzos en las competencias básicas, en particular con un enfoque de “creatividad primero”, la empresa realizará una transición hacia un “híbrido tecnológico” para seguir siendo competitiva en el cambiante panorama de los medios de comunicación de hoy.

La transición hacia un híbrido tecnológico

En la actualidad, hemos visto a algunas empresas tecnológicas increíblemente poderosas entrar en el espacio de los medios de comunicación y hacerlo con mucho éxito. Ese sería el camino que New Paramount desea encaminar en el futuro.

Esto incluiría planes para reconstruir el servicio de streaming Paramount+, con objetivos más amplios para expandir el negocio directo al consumidor.e Eso se traduciría en aumentar el tiempo de interacción en la plataforma y reducir la pérdida de usuarios.

También se tiene como objetivo realizar la transición a una producción más basada en la nube y continuar con el uso de inteligencia artificial generativa para aumentar la eficiencia.

Un momento tumultuoso para Paramount

La fusión, que ha tenido altibajos, llega en un momento tumultuoso para Paramount, que ha luchado por encontrar su equilibrio durante años y su negocio de cable ha sufrido una hemorragia.

Paramount ha perdido casi 17,000 millones de dólares de valor desde finales de 2019, mientras su negocio de televisión tradicional se ha erosionado más rápido de lo que su servicio de «streaming» Paramount+ podía generar beneficios.

En una reunión anual de accionistas celebrada a principios de junio, la empresa también presentó un plan de reestructuración que incluía importantes recortes de costos.

El legado de Paramount

Paramount es uno de los estudios más antiguos de Hollywood, fundado en 1914 como distribuidor. A lo largo de su dilatada historia, Paramount ha participado en el lanzamiento de películas, desde “Sunset Boulevard” y “El Padrino”, hasta “En busca del arca perdida” y “Titanic”.

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